10-08-2018: Simon Harmsma derde bij EK minicadets


Vorige week dinsdag vertrok de Nederlandse ploeg 's ochtends vroeg vanaf Schiphol richting Vilnius (Litouwen). Na een goede reis werden de Nederlanders naar het Universiteits terrein gebracht waar iedereen is ondergebracht en waar de wedstrijden worden gespeeld. Het enige wat ontbrak voor het merendeel van de delegatie dat waren de koffers. Gelukkig had dit geen invloed op de sfeer en het gemoed, en uiteindelijk had iedereen na een dag of vijf zijn koffer weer terug.

De studentenflats waar iedereen is onderbracht zijn uitstekend, eigenlijk was de hele organisatie prima in orde.
Op woensdag was de officiŽle opening en daarna de eerste ronde.
Simon mocht aantreden tegen Leonard Molodid uit Duitsland en dat was na enkele foutjes snel afgelopen. De eerste winst was binnen.
Op donderdag een dubbele ronde. De Let Rodrigo Jugans kon nog net de remise haven bereiken maar de Pool Dominik Rubaj werd vakkundig weggetikt waarna een damcombinatie de beslissing bracht.
Vrijdag ochtend speelde Simon mooi flankspel tegen Ivan Iliasov uit Rusland en had duidelijk voordeel. Na een centrumruil werd Simon echter verrast door een offer van zijn tegenstander waarna tot remise werd besloten. 's Middags stond er een bezoek aan het oude centrum van Vilnius op het programma.
Zaterdag had Simon een spannende flankspel partij tegen de sterke Let Klavs Norenbergs en won nadat hij het hele centrum onder controle had gekregen.

Het is dringen geblazen aan de top, maar liefst zes spelers hebben 8 punten uit 5 wedstrijden.

Dan de belangrijke zondag, weer een dubbele ronde. Eerst tegen de uiteindelijke kampioen Amadeusz Zyber-Moszak uit Polen. Scherp spel vanuit de opening en Simon lijkt goed te staan maar in tijdnood worden er door beide spelers kansen gemist. In het eindspel worden de punten gedeeld. 's Middags tegen de Wit-Rus Yauhen Zhukouski ging het niet goed. Na een scherpe flankaanval bleef Simon zitten met een aantal achtergebleven schijven en was hij kansloos in het afspel.
Op maandag tegen de Rus Arslan Akhmetzyanov ging het echter weer vlot. Na een half-open Klassieke opening overzag de Rus een zetje en won Simon een schijf. Van compensatie was geen sprake en na anderhalf uur gaf Arslan op.
De laatste ronde op dinsdag. Simon in actie tegen de koploper van dat moment, de Wit-Rus Heorhi Vydzerka. Simon pakt een wat wankele flankaanval die, na zwak tegenspel, steeds sterker werd en die uiteindelijk resulteerde in een gewonnen eindspel. Knap, en door deze eindsprint uiteindelijk op een derde plaats geŽindigd in dit Europees Kampioenschap voor Pupillen.

De prijsuitreiking dinsdagmiddag was een hele happening waarbij Simon de beker overhandigd kreeg van de Nederlandse ambassadeur.

En verder... Woensdag het EK Rapid en donderdag het EK Blitz, wordt vervolgd.